반려견 암 치료 위한 유전자 지도 만들었다

입력 2020.07.17 18:00

반려견./pxhere
반려견./pxhere

반려견들도 사람처럼 암에 걸리지만 암을 일으키는 원인이 명확히 밝혀지지 않았다. 국내 연구진이 암에 걸린 개의 유전자 변이 지도를 만드는데 성공했다. 암에 걸린 반려견을 치료할 수 있는 길이 열린 것이다.

김상우 연세대 의대 교수팀은 “유선암에 걸린 개의 유전자변이 패턴을 파악하는데 성공했다”라고 국제학술지 ‘네이처 커뮤니케이션’에 17일 밝혔다. 개의 유전정보는 이미 15년 전 해독됐지만, 암을 유발할 수 있는 전체 유전체를 대상으로 유전자변이 지도를 만든 것은 이번이 처음이다. 가톨릭 의대(김태민 교수)와 건국대 수의대(서정향 교수), 광주과학기술원(남호정 교수)이 연구에 공동으로 참여했다.

◇개 암 유전자 변이 지도 완성

유전자변이 지도는 하나의 질병에서 반복적으로 나타나는 모든 유전변이의 종류와 빈도를 망라한 것을 말한다. 질병의 원인과 진단, 치료를 판별하는 데에 중요하게 사용된다. 사람은 암을 일으킬 수 있는 유전자변이가 대부분 밝혀져 환자 각각이 가진 특징적인 유전변이를 토대로 최적의 치료를 제공하는 정밀의료가 실현 중이다. 개의 경우 사람과 유사한 모양과 과정으로 암이 진행한다고 알려져 있지만 암을 일으키는 유전변이는 명확히 밝혀지지 않았다.

/연구재단
/연구재단

연구진은 건국대에서 확보한 국내 유선암 발병견 191마리와 그 종양시료를 대상으로 종양 유전체 정보를 읽어냈다. 이를 바탕으로 연세대, 가톨릭의대, 광주과학기술원 연구진들이 유전변이와 유전자 발현을 분석해 유전자 변이지도를 완성했다.

또 연구진은 같은 유선암이지만 유전자 발현의 정도에 따라 더 예후가 좋지 않은 아형이 존재하며, 이는 사람 종양에서 알려진 아형과도 밀접한 관련이 있음이 밝혀졌다. 이는 사람의 암에 대한 접근을 개의 치료를 위해서도 적용해 볼 수 있는 이론적 근거가 될 수 있다.

◇반려견 수명 향상 기대

연구진은 “암에 걸린 개의 대규모 시료데이터를 구축하고 유전자 분석을 통해 개가 암에 걸리는 유전적 배경을 밝혔다”며 “반려견의 수명 향상은 물론 사람과 같은 환경에서 생활하는 반려견에서 자연적으로 생긴 암을 분석한 것이라는 점에서 사람의 암에 대한 이해도 도울 것으로 기대된다”고 밝혔다.
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