곶자왈 희귀식물 제주백서향 '만개'…한달 이상 빨라

  • 뉴시스
입력 2020.01.14 14:05

국립산림과학원, 올해 이상 고온 영향으로 추정


                산림과학원
산림과학원
제주 용암숲 곶자왈에만 자생하는 제주백서향이 꽃을 활짝 틔웠다. 예년보다 한달 이상 빠른 만개다.

국립산림과학원 난대·아열대산림연구소는 한경곶자왈 일대에 자생하는 제주백서향의 개화시기를 조사한 결과, 다른 해에 비해 약 한 달 정도 앞당겨 개화한 것을 확인했다고 14일 밝혔다.

제주백서향은 늘푸른 작은키나무로 꽃은 주로 2월에서 4월까지 흰색의 작은 꽃들이 모여 화려한 꽃송이를 이루며 진한 향기를 내는 것이 특징이다.

예년보다 일찍 개화하는 이유는 올 겨울철 동안 이상 고온과 관련돼 있는 것으로 산림과학원은 보고 있다.

곶자왈 내 제주백서향 자생지 주변의 최근 10년간 1월 초순의 평균기온 6.1도였으나 올해는 이보다 약 3.2도 이상 높은 9.3도인 것으로 확인됐다. 이런 온도차를 해발고도 차이로 변환하면 약 450m의 차이에 해당한다.특히 올해 제주의 1월 초순 최고기온은 18.3도로 최근 10년 중 가장 높았으며 최저기온 또한 영하로 떨어지지 않고 2.5도 이상으로 유지됐다. 2019년 12월 월평균기온도 9.8도로 12월 월평년값 8.6도 보다 1.2도 높게 나타났다.

난대·아열대산림연구소 서연옥 박사는 "이번 겨울 이상고온 현상을 고려할 때 올해에는 봄꽃들의 개화시기가 전반적으로 빠를 것으로 예상된다"며 "곶자왈 지역 의존식물인 제주백서향의 개화시기 결정인자 발굴 및 기후변화가 식물계절에 미치는 영향에 대한 지속적인 모니터링이 필요하다"고 강조했다.
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