설훈 "20대 남성 지지율 하락, MB⋅朴 정부 교육 탓"

입력 2019.02.22 15:41 | 수정 2019.02.22 20:30

설훈 "이명박,박근혜 정부 시절 교육 제대로 됐을까...
저는 민주주의 교육 정확히 잘 받은 세대"
"여성에 비해 손해본다는 ‘젠더 갈등’ 영향도...文정부 정책 실패 때문은 아냐"
해명 과정서 "연세 많은 분들, 민주주의 교육 정확히 받았나"
추가 해명서 "이유 불문 죄송...20대 청년 자극하지 않았으면"

더불어민주당 설훈(66⋅사진) 최고위원이 20대 남성층에서 현 정부 지지율이 하락하는 데 대해 "이명박⋅박근혜 정부 시절 제대로 된 교육이 됐을까 이런 생각을 한다"고 말했다.

설 최고위원은 기자들에게 이 발언을 해명하는 과정에서 "사실 연세 많은 분들은 민주주의 교육을 정확히 받았나 하는 생각이 든다"고도 했다.

설 최고위원은 지난 21일 인터넷 매체 ‘폴리 뉴스’와 인터뷰에서 ‘문 대통령과 민주당 지지율이 20대 남성층에서 여성보다 더 낮은 이유가 무엇인가’란 질문에 "젠더 갈등 충돌도 작용했을 수 있고 기본적으로 교육의 문제도 있다"고 말했다. 그는 "이분(20대)들이 학교 교육을 받았을 때가 10년 전부터 집권 세력들, 이명박⋅박근혜 정부 시절이었다"며 "그때 제대로 된 교육이 됐을까 이런 생각을 먼저 한다"고 했다. "지금 20대를 놓고 보면 그런 교육이 제대로 됐나하는 의문은 있다"면서 "그래서 결론은 교육의 문제점에서 찾아야할 것 아닌가 생각한다"고 했다.

그러면서 그는 "저를 되돌아보면 저는 민주주의 교육을 잘 받은 세대였다고 본다. 민주주의가 중요한 우리 가치고 민주주의로 대한민국이 앞으로 가야한다는 교육을 정확히 받았다"며 "그게 교육의 힘이었다"고 했다. 설 최고위원은 다른 언론에는 이 발언과 관련, "이명박⋅박근혜 정부 때 초등학교에서 고등학교 동안 제대로 된 교육을 받았다면 보다 건강한 판단을 할 수 있었을 것"이라고 했다. 설 최고위원은 1970년대 유신 반대 시위 등으로 대학에서 제적되고 투옥된 운동권 출신이다. 2002년 대선 때 이회창 전 한나라당 총재의 20만달러 수수 의혹을 제기해 허위사실 유포 혐의 등으로 징역형을 선고받기도 했다.

설 최고위원은 이날 20대 가운데서도 ‘남성’ 지지율이 더 떨어진데 대해 "당장 젠더 갈등이 영향을 미쳤을 수도 있다. 남성들이 여성들에 비해 손해보는 것 아닌가 이런 생각을 했을 수도 있다"며 "조심스런 추측이다. 복잡한 현상임에 틀림없다"고 했다. 그는 ‘일자리’ 등 정책 실패가 지지율에 영향을 미친것 아니냐는데 대해선 "저는 20대 정책이 실패했다면 여성들도 지지가 떨어져야 하는데 여성들은 그렇지 않아 보인다. 그것도 아닌 것 같다"고 했다.

설 최고위원은 이런 발언들이 논란이 되자 22일 기자들과 만나 "인간의 생각과 행동에 영향을 미치는건 아마 교육이 제일 클 것"이라며 "20대들이 독특한 생각을 하고 있다면 역시 교육일 거라 보는 것"이라고 했다. 설 최고위원은 "사실 지금 연세들이 많은 분들은 민주주의 교육을 정확히 받았나 하는 생각이 든다. 일단 박정희 같은 경우 민주주의와 전혀 상관없이 자라온 사람 아니냐"며 "나는 유신 교육 직전에 고등학교를 마쳤다"고도 했다. "당 입장에선 (지지율 하락에) 정확히 대처하려면 (원인을) 조사해볼 필요가 있다"고도 했다.

이에 대해 자유한국당은 이날 논평을 통해 "본인이 속한 진영에 대해 지지를 보내지 않으면 바로 교육도 제대로 받지 않은 ‘멍청이’가 된다는 것인가"라며 "민주당은 2030세대를 모욕한 설훈 최고위원을 제명하고 국민께 사과하기 바란다"고 했다. 한국당 전당대회에 출마한 박진호 청년최고위원 후보도 이날 합동연설회에서 "설훈 더불어 민주당 의원은 사퇴하고 청년들에게 사죄하라"고 했다.

논란이 이어지자 설 최고위원은 22일 오후 의원실을 통해 입장을 내고 "발언의 의도와 사실을 보면 젊은 세대를 겨냥해 지적한 게 아니다. 교육이 인간의 의식과 사고를 규정하는데 큰 영향을 미치기 때문에 원인의 한 측면에서 교육-환경과 정책의 구조적 문제를 지적한 것"이라고 했다. 이어 "모든 책임은 열악한 교육환경을 만든 나를 포함한 여야 정치권과 기성세대에게 있다는 것"이라며 "오해를 불러일으켜서 상처가 된 분들이 있다면 이유를 불문하고 죄송하고, 다만 20대 청년들에게 사실이 아닌 일로 자극하고 갈등을 초래하지 않았으면 바란다"고 했다.


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