[윤희영의 News English] 놀랍거나 우습거나

입력 2018.11.08 03:10 | 수정 2018.11.15 13:58

영국 BBC 프로그램 중에 'QI'라는 퀴즈쇼가 있다. 'Quite Interesting'(매우 흥미로운)의 머리글자 줄임말(acronym)이다. 코미디만큼이나 재미있어 인기가 높다. 이 프로 제작진이 '1423 QI Facts to Bowl You Over'(당신을 놀라 쓰러지게 할 1423개 사실)이라는 책을 냈다. 말 그대로(as the word itself indicates) 깜짝 놀랄 만하고 우스운 내용을 추려 내놓았다(serve up a selection of eye-popping or rib-tickling facts). 간추려 보면(sum them up) 이렇다.

생일 케이크 위의 촛불을 불어 끄면(blow out the candles) 박테리아 숫자가 1400%로 늘어난다. 여배우 엘리자베스 테일러의 시신은 그녀의 마지막 소원에 따라(according to her last wishes) 장례식에 늦게 도착했다(arrive late for her own funeral). 호주는 달보다 면적이 조금 더 넓다(be slightly wider than the Moon). 손을 맞잡으면 심박동 수(heart rate), 호흡(breathing), 뇌파(brainwave)가 동시에 움직인다.

[윤희영의 News English] 놀랍거나 우습거나
노란색 테니스공은 컬러 TV에 잘 보이게 하려고 만들었다. 고대 그리스인들(ancient Greeks)은 머리를 양배추 잎으로 싸매 숙취를 해소했다(cure hangovers by wrapping their heads in cabbage leaves). 인도 뉴델리에서 숨을 쉬는(breathe the air) 것은 하루에 담배 45개비를 피는 것이나 마찬가지다(be equivalent to smoking 45 cigarettes a day).

윈스턴 처칠이 마지막 남긴 말은 "모든 게 지루했어(I'm bored with it all)"였다. 2차 세계대전 중 영국 서점 포일스는 지붕을 히틀러의 자서전으로 뒤덮어 폭격을 막았다(bomb-proof itself by covering the roof with copies of Hitler's autobiography). 북반구에선 여름이 아니라 겨울에 태양이 지구에 더 가깝다(be closer to the Earth during winter).

타지마할의 반구형 지붕은 설탕·과즙·달걀흰자로 붙여졌다(be held together with sugar, fruit juice and egg whites). 닭은 200여 개의 다른 소리로 의사소통을 한다(communicate using over 200 distinct noises). 느낌표(exclamation mark)는 원래 '감탄점'으로 불렸다(be originally called 'point of admiration). 치아 조각이 부서지는(be chipped) 원인 10%는 팝콘이다.

딱따구리는 시속 24㎞의 속도로 하루 1만2000번 나무에 머리를 박는다(bang their heads into trees). 침을 쏘는 것은 암벌(female bee)이다. 비닐봉지(plastic bag)는 평균 12분간 사용되는데, 자연 분해되는 데는 1000년까지 걸린다(take up to 1000 years to biodegrade). 에마뉘엘 마크롱 프랑스 대통령은 화장하는 데(on make-up) 연간 3500만원 이상을 쓴다. 영화 장르 중 남자보다 여자가 더 많이 나오는 것은 공포영화(horror film)다.



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