미 펜스 부통령 "北 자국민 가두고 고문하고 굶주리게 하는 정권"

  • 변지희 기자
  • 외교부 공동취재단
    입력 2018.02.09 15:23 | 수정 2018.02.09 18:11

    펜스 부통령 “탈북자, 자유를 갈구하는 사람 대변”
    탈북자 이현서씨 “수백만명의 북한 사람들이 탈출하고 싶어한다”

    북한에 억류됐다 사망한 고(故) 오토 웜비어의 부친 프레드 웜비어와 탈북자 지성호씨가 9일 평택 해군 2함대 사령부에서 펜스 부통령과의 면담에 앞서 포옹하고 있다. /마이크 펜스 미국 부통령 트위터 공식 계정
    “북한 폭정 피해자 여러분들과 만나 영광입니다. 자유를 위한 싸움에 미국이 마음을 같이 하고 있습니다.”

    평창 동계올림픽 개막식 참석을 위해 방한한 마이크 펜스 미국 부통령은 9일 평택 해군 2함대 사령부를 방문해 탈북자 지성호·지현아·이현서·김혜숙씨 등 4명과 만나 이같이 말했다. 이날 펜스 부통령과 탈북자 간의 면담은 약 35분간 진행됐다. 북한에 억류당했다가 사망한 고(故) 오토 웜비어의 부친 프레드 웜비어씨도 면담에 참석했다.

    펜스 부통령은 탈북자들과 일일이 악수하며 이야기를 나눴다. 펜스 부통령의 부인인 카렌 펜스 여사는 여성 탈북자들의 어깨를 감싸는 등 친밀감을 표현했다. 웜비어씨와 지성호씨는 오랫동안 포옹을 했다. 지성호, 지현아씨는 눈이 빨개질 정도로 울먹였다.

    펜스 부통령은 “여러분의 용기에 감사드린다”며 “여러분들은 자유를 갈구하는 수백만명의 사람들을 대변한다. 북한의 폭정을 피해 여기까지 어떻게 왔는지 듣고 싶다”고 굳은 표정으로 말했다.

    펜스 부통령은 “이 사람들과 그들의 삶이 증언하듯, 그것(북한)은 자국 시민들을 가두고, 고문하고 굶주리게 하는 정권”이라고도 했다. 또 “모든 세계가 오늘 밤 북한의 ‘매력 공세’(a charm offensive)를 보게 될 것”이라면서 “그러나 오늘 우리는 진실이 전해지도록 하는 것이 중요하다”고 했다.

    마이크 펜스 미국 부통령과 부인 캐런 여사가 9일 경기도 평택시 해군2함대를 방문해 서해수호관으로 이동하고 있다./사진공동취재단
    탈북자들은 ‘라오스 메콩강에서 악어밥이 된 한 여성의 비참한 운명’, ‘공개총살’, ‘강냉이 30이삭 때문에 총에 맞아 죽었다’라는 설명과 함께 이를 묘사하는 그림 4점을 보여주며 직접 북한의 실태를 전달했다.

    김혜숙씨는 “28년동안 수감돼 있었다”며 “국경경비대 군인들이 나를 중국에 팔았다. 중국에서 3년 7개월 동안 식당에서 일하다가 브로커를 통해 2009년 한국에 왔다”고 말했다.

    이현서씨는 “언론이 북한에 집중하고 있지만, 우리는 수백만명의 북한 사람들이 탈출하고 싶어한다는 것을 잊지 말아야 한다”고 말했다. 지현아씨는 “탈북을 3번 시도했지만 실패해 북송됐다. 4번째 시도에서 성공해 2007년 탈북했다”고 말했다.

    펜스 부통령은 “탈북자들과 그들의 삶이 증언하듯 북한은 자국 시민들을 가두고, 고문하고 굶주리게 하는 정권”이라며 “도널드 트럼프 대통령도 북한의 잔인한 독재는 '감옥 국가(prison state)'와 마찬가지라고 했다”고 말했다.

    펜스 부통령은 탈북자 면담에 앞서 해군2함대사령부 서해수호관에서 2002년 제2차 연평해전에 참전한 참수리 357호정을 참관하고 사령부 내에 위치한 서해수호관 1층 ‘NLL(북방한계선)과 해전실’을 찾았다. 김록현 서해수호관 관장은 펜스 부통령에 제 1연평·2 연평해전, 대청해전, 천안함 피격사건, 연평도 포격도발 등 서해에서의 북한의 도발 사태를 차례대로 설명했다.

    펜스 부통령은 면담이 끝난 후 천안함 기념관으로 이동해 실외에 전시된 천안함 선체를 둘러봤다. 펜스 부통령은 천안함 기념관 방문 일정을 마친 후, 평창 동계올림픽 리셉션 및 개막식 참석을 위해 평창으로 이동할 예정이다.

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