MRI로 자궁근종 정확하게 진단… 자궁은 그대로 살린다

    입력 : 2017.03.28 03:03

    김재욱 민트병원 대표원장

    정밀검사부터 협진까지 원스톱
    환자 상태 맞춤 '최적의 치료'

    영상 보며 최소 침습 치료하는
    '인터벤션센터' 국내 최초 개원

    # 아직 10대인 김모씨(여성·19세)는 생리량 과다로 병원을 찾았다가 자궁 안쪽에 5㎝ 되는 근종으로 진단을 받았다. 이미 심한 빈혈이 있었으며 훗날 임신 여부까지 고려해야 하는 터라 김씨는 치료에 대한 불안감을 느꼈다. 자궁 안쪽에서 자란 근종은 수술시 자칫 내막이 손상될 수 있어 나중에 착상에 문제가 생길 수도 있기 때문이다. 다행히 김씨는 민트병원에서 4인의 전문의가 협진하는 통합 진료 과정을 거쳐 얇은 관(카테터)을 이용해 자궁근종으로 가는 혈관을 차단하는 '색전술'로 자궁근종에 대한 고민을 말끔하게 해결할 수 있었다.<그래픽>

    최근 자궁근종 환자가 늘고 있다. 자궁근종은 암에 비하면 중증도는 낮지만, 여성 2~3명 중 1명 꼴로 발병할 정도로 빈도가 높다. 요즘에는 40대 이상은 물론 20대 젊은 여성 사이에서도 늘어나는 추세다. 게다가 뚜렷한 증상이 없어 추적 관찰만 해도 되는 경우부터, 응급수혈을 해야 하는 경우, 극심한 생리통과 빈혈을 유발하는 경우까지 임상 양상도 제각각이라 자궁근종 치료시 다양한 의학적 접근이 요구된다.

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    김재욱 원장, 김하정 원장, 김영선 원장이 MRI 영상을 실시간으로 보면서 MR하이푸 치료를 하고 있다. / 민트병원 제공
    MRI로 정확도 높여, 제대로된 자궁근종 치료에 도움

    민트병원은 올 2월 서울 송파구 문정동으로 병원을 확장 이전하면서 인터벤션 영상의학과 전문의 3명과 부인종양학 전공 산부인과 여성 전문의 1명, 전담 간호사, 코디네이터 등이 팀을 이룬 자궁근종통합센터를 운영하고 있다. 이는 자궁근종 치료를 위한 환자 중심의 최적화 협진 모델로 국내뿐만 아니라 해외에서도 찾아보기 드물다는 평이다.

    자궁근종 색전술 치료 전후
    민트병원 김재욱 대표원장은 "자궁근종은 위치, 크기, 증상 등에 따라 다양한 치료법이 존재하고 여성들의 사회적 활동이 증가하고 출산이 늦어지면서 자궁보전 치료에 대한 요구가 크게 증가하고 있다. 따라서 개개인에 따른 맞춤 치료가 필요한데 MRI 영상을 통한 정확한 진단 및 각 치료 전문가의 협진이 중요하다"고 설명했다.

    자궁근종은 ▲평생 관찰만 해도 좋을 정도로 작고 성장이 느린 근종 ▲작지만 심각한 생리 과다를 유발할 수 있는 점막하 근종(자궁내막에 닿아 있거나 자궁내강으로 돌출한 형태) ▲자궁 전체에 퍼져 있는 다발성 근종 ▲치료가 너무 지체돼 주변 장기를 다 누르고 하복부로 불룩 튀어나와 마치 임신한 배처럼 보이게 하는 거대 근종 등 형태가 다양하다. 여기에 환자의 나이나 직업, 향후 임신 희망 여부 같은 사회적 요소들까지 고려하면 치료 방법은 늘어나게 된다.

    특히 김 원장은"자궁근종은 생명에 영향을 주지 않는 양성 질환이지만, 환자가 느끼는 고통은 암과 비교해 절대 덜하지 않다"면서 "개별 환자의 상태에 대한 부인과학적 평가, 개별 근종에 대한 영상의학적 이해, 환자의 사회경제적 환경에 대한 고려, 개별 치료법의 특성화를 통한 맞춤 치료법 제시, 치료 후 합리적인 사후관리 등이 필요하다"고 강조했다.


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    김건우 원장, 김재욱 원장의 자궁근종 색전술 시술 모습. / 민트병원 제공
    국내에서 유일한 '자궁근종 특화센터'

    민트병원 자궁근종통합센터는 정확한 진단을 통해 호르몬치료, MR하이푸(MRI영상에 실시간 온도 모니터링을 통한 3D 하이푸 시술), 색전술, 복강경·자궁경 절제술의 4가지 자궁보전 치료법을 모두 시행하는 국내 유일한 병원이다. 특히, 초정밀 골반 MRI를 통해 환자는 자궁근종의 상태와 크기, 속성은 물론 자궁내막과 근육층, 주변 장기까지 포괄적으로 검진 받을 수 있다. 이 과정에서 초음파 검사로는 확인이 어려운 난소의 종양 유무 등 기타 질환도 알 수 있다. 사춘기나 미혼 여성 등 초음파를 꺼리는 이들을 위해 검사 시간과 비용을 대폭 줄인 최적화 MRI 검진 프로그램도 가동한다. MRI 검사의 높은 문턱을 낮추면서 편의성까지 높인 것이다. 김 원장은 "정확한 진단과 그에 따른 최적의 치료법 선택은 통합 치료의 필수 조건"이라며 "이 과정에서 협진을 통해 꼭 필요한 경우에만 치료를 하고 신체 부담을 최소화하는 것이 우리 병원의 진료 철학"이라고 강조했다.

    '건강한 보존' 민트병원의 철학

    김 원장은 '여성에게 자궁은 또 하나의 심장과 같다'며 그 중요성을 설명했다. 정말 환자에게 치료가 필요한 것이 아니라면 의사 역시 치료하지 않아야 한다는 것이 그의 신조다. 예를 들어 여성은 폐경이 오면 어차피 근종 자체도 줄어들기 때문에 정기적으로 추적 검사를 통해 관찰하면서 당장 치료를 받지 않아도 되는 경우가 있다. 치료 자체에만 목적을 둔 진료가 아닌 건강한 자궁 보존은 물론 사회적, 신체적, 정신적 부담까지 고려한 진료로 환자의 고민을 덜겠다는 것이 김 원장의 목표다.

    민트병원 산부인과 전문의 김하정 원장은 "자궁근종은 치료 후에도 자궁의 다른 부위에서 다시 생기는 경우가 많으므로 정기적인 검사와 관리는 필수"라며 "또한 자궁근종 외의 다양한 부인과 질환을 예방·치료·관리하고, 연령대와 질환별로 달라지는 자궁·난소의 상태를 꾸준히 살피는 것도 중요하다"고 강조했다.

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    자궁근종 치료의 이해를 돕기 위해 설명 중인 김재욱 대표원장. / 민트병원 제공
    ◇자궁근종부터 하지정맥류 등 혈관 질환까지 '인터벤션=첨단 의학'

    한편, 민트병원은 2008년 대학병원에만 있는 인터벤션센터를 국내 최초로 개원가에 도입한 바 있다. 인터벤션은 혈관, 종양, 소화기 등 50여 가지의 질환에 적용할 수 있고 실시간 영상을 보면서 최소 침습 치료를 하는 것을 말한다. 바늘 구멍에 들어갈 정도로 얇은 관으로도 치료 효과가 뛰어난 첨단 의학에 속한다. 하지만 거의 대부분의 대학병원에서는 장비와 인력의 희소성 탓에 타과의 치료 의뢰를 통해서만 시행돼 왔다. MRI뿐만 아니라 인터벤션 시술 장비들은 일반 병의원에서는 구입하기 어려운 고가인데다, 국내에서 한 해에 배출되는 인터벤션을 전공한 의사 수는 손에 꼽을 정도로 적은 탓이다. 인터벤션은 자근근종은 물론 하지정맥류, 정계정맥류, 투석혈관 개통술 등을 치료하는데 유용하게 쓰인다. 자궁근종 관련해서는 자궁근종 색전술(인터벤션)이 여기에 해당된다.

    민트병원의 'MINT'는 'Minimally Invasive New-hybrid Treatment'의 약자다. 민트병원은 환자의 몸을 건강하게 보존한다는 원칙 아래, 칼을 대지 않는 비수술 치료와 병변의 양상에 따라 반드시 필요한 최소침습의 절제술을 융합한 '환자맞춤형 하이브리드 치료 전문 의료기관'을 표방한다. 또한 민트병원은 현재 자궁근종 색전술과 정계정맥류 색전술 시술건수가 국내에서 가장 많은 병원(대학병원 포함)으로 인정받고 있으며, 서울아산병원과 삼성서울병원, 아주대학병원에서 실력을 쌓은 7인의 전문의 출신 의료진이 최선의 치료에 매진하고 있다.
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