본교 커리큘럼 그대로… 차별화된 특기적성 교육 '강점'

입력 2014.03.03 03:03

9월 개교 앞둔 '英 엡솜 칼리지' 말레이시아 캠퍼스 가보니…
교직원이 24시간 기숙사 상주
전교생 30%에 장학 혜택도

지난달 20일, 말레이시아 쿠알라룸푸르 시내에서 1시간가량 차를 타고 달리자 야자수 나무 사이로 거대한 건물 하나가 눈에 들어왔다. 붉은색 벽돌 위에 하얀색으로 적힌 'Epsom College in Malaysia'란 글자가 선명했다. 영국 명문 사립학교 엡솜 칼리지의 해외 첫 분교, 말레이시아 캠퍼스다. 오는 9월 개교를 앞두고 공사가 한창이었다. 한국을 포함한 주요 아시아 8개국 기자단과 함께 캠퍼스 곳곳을 둘러봤다. 마틴 조지(Martin George·51) 교장과 토니 페르난데스(Tony Fernandes·50) 이사장도 함께했다.

1855년 설립된 영국 엡솜 칼리지는 150여년 전통의 남녀공학 기숙 및 통학 학교다. 높은 명문대 진학률과 사회 각계각층에서 활약하고 있는 졸업생들 덕분에 명성이 자자하다. 아시아 최대 저비용 항공사인 '에어아시아'(Air Asia) 회장직을 맡고 있는 페르난데스 이사장도 엡솜 출신. 말레이시아에서 태어난 그는 12세 때 영국으로 건너가 이 학교를 거쳐 런던정경대(LSE)를 졸업했다.

①·②영국 엡솜 칼리지에서 학생들이 다양한 취미 활동을 즐기는 모습. ③말레이시아 캠퍼스 기숙사 조감도. ④말레이시아 엡솜 칼리지 전경.
①·②영국 엡솜 칼리지에서 학생들이 다양한 취미 활동을 즐기는 모습. ③말레이시아 캠퍼스 기숙사 조감도. ④말레이시아 엡솜 칼리지 전경./말레이시아 엡솜 칼리지 제공
"엡솜은 내게 깊은 감명을 줬습니다. 가족적인 기숙사 생활과 우수한 교육 커리큘럼, 다채로운 특기적성 프로그램…. 이 모든 것을 아시아인들이 보다 가까운 곳에서 저렴하게 누릴 수 있도록 분교 설립을 추진하게 됐습니다. 두뇌가 명석한 편이 아니던 내 딸도 엡솜에 다니면서 '다이아몬드'로 거듭났습니다(웃음). 예술 쪽에 소질을 보여 못 갈 줄 알았던 대학에도 진학했습니다."

말레이시아 엡솜 칼리지는 영국 본교(13~18세)보다 입학 대상 폭이 3~18세로 훨씬 넓다. 본교와 달리 유·초등과정인 프렙스쿨(Prep Scool)을 운영하기 때문이다. 프렙스쿨의 경우 나이에 상관없이 한 교실에 16명씩 배치해 과목별 수준 수업을 진행한다.

엡솜의 핵심 교육과정은 그대로 가져왔다. 본교와 마찬가지로 케임브리지 대학 국제시험 커리큘럼을 따른다. 7~9학년은 국제표준중등교육과정(IGCSE·International General Certificate of Secondary Education) 준비 과목, 10·11학년은 IGCSE 10개 과목, 12·13학년은 A레벨 IGCSE 4개 과목을 각각 수강하게 된다. 교사는 모두 영국 출신으로 꾸려진다.

기숙사는 11세부터 이용 가능하다. 교직원이 24시간 상주하며 학생들을 보살피는 시스템이다. 대부분의 학생이 2~4인실을 사용하게 되며, 17세 이상만 1인실을 선택할 수 있다. 페르난데스 이사장은 "영국식 기숙사 특유의 편안하고 친밀한 분위기는 다인실 생활을 통해 형성된다. 기숙사 내 탁구실 등의 시설도 두루 갖췄다"고 말했다.

이날 둘러본 말레이시아 캠퍼스는 규모가 상당했다. 대지 면적이 무려 50에이커(약 6만1200평). 건물은 현대적인 감각의 디자인을 자랑했다. 600석 규모의 공연장, 종합 스포츠 센터, 수영장, 인조 잔디 축구장, 아트 센터, 도서관 등의 문화·체육 시설도 인상적이었다. 마틴 조지 교장은 "다양한 취미 활동을 즐길 수 있다는 것도 엡솜만의 장점이다. 학생들이 사회에 나가 엡솜 졸업생만의 강점을 보여줄 것"이라고 자신감을 표출했다.

2014년 2월 기준 말레이시아 내 국제학교는 35개 남짓. 페르난데스 이사장은 말레이시아 엡솜 칼리지를 말레이시아 내에선 물론, 아시아 최고 학교로 만드는 게 목표라고 했다. 또 전체 학생의 약 30%에게 장학금을 혜택을 줄 생각이라고 했다. "이 세상에 완벽한 학교는 없습니다. 다만 '기막히게 좋은' 학교는 존재합니다. 창의성을 길러주는 자유롭고 혁신적인, 그런 학교로 만들겠습니다."

말레이시아 엡솜 컬리지는 현재 학생을 모집하고 있다. 자세한 정보는 홈페이지(www.epsomcollege.edu.my)에서 확인할 수 있다.
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