중국 설에 빠지지 않는 세가지는 TV쇼와 물만두, 빨간색

  • IGM 세계경영연구원 비즈킷팀
    입력 2014.01.28 15:17

    얼마 남지 않은 설은 한국의 최대 명절입니다. 그런데 가깝고도 먼 나라 일본에는 ‘설’이 의미가 없습니다. 양력으로 신정을 쇠기 때문입니다.

    그럼 중국은 어떨까요? 중국은 한국과 마찬가지로 음력 설을 쇱니다. 중국 명절 중에서도 가장 큰 명절로 꼽히는 설날은 ‘춘절(春節)’이라고 부릅니다. 봄을 맞이하고 새로운 한 해를 맞이한다는 뜻입니다. 최대 명절인 만큼, 정부에서 발표하는 춘절의 공식적인 휴일은 일주일이지만, 중국은 땅덩어리가 워낙 크다 보니 2주나 3주, 심지어 한 달 동안 휴일로 지내는 경우도 적지 않습니다.

    중국 역사학자들에 따르면 춘절은 4000여년 전, 요순(堯舜) 시대에 하늘에 제사를 지내면서부터 시작됐습니다. 한국에서는 설날에 조상에게 차례를 지냅니다. 예전에는 중국도 그랬지만 지금은 춘절에 차례를 지내는 문화는 사라졌습니다. 중국 사람들에게 이날은 조상을 모시는 날이 아니라 가족이 함께 모여 새해를 맞아 희망을 나누는 신나고 즐거운 날입니다.

    사실 중국 사람들은 춘절 당일보다 그 전날을 더 중요하게 여깁니다. 따라서 음력 12월 30일은 온 대륙이 축제 분위기입니다. 이날 저녁만큼은 반드시 온 가족이 한 곳에 모여 풍성한 식사를 합니다. 고기와 야채 등 다양한 종류의 음식을 먹지만, 특히 식탁에서 빠지지 않는 것이 생선요리입니다. 중국어로 생선(魚)은 ‘위’라고 읽습니다. 이는 매년 풍족하다는 뜻의 사자성어 ‘年年有餘(연연유여)’의 마지막 글자 ‘餘’와 발음이 같습니다. 이날 물고기를 먹으면 온 가족이 한 해를 풍족하게 보낼 수 있다고 믿기 때문에 반드시 생선요리를 식탁에 올리는 겁니다.

    식사를 하고 나서 반드시 하는 일이 있습니다. 바로 ‘춘절 디너쇼(春節晩會)’라고 부르는 특별 프로그램을 시청하는 것입니다. 이날 중국의 각 방송국은 춘절맞이 특별 프로그램을 편성해, 저녁 8시부터 밤 12시 넘어서까지 춤, 노래, 개그, 서커스 등 다양한 형태의 공연을 다채롭게 방송합니다. 여기에는 중국의 유명 스타들이 총출동합니다. 이 프로그램은 중국에서뿐만 아니라 전세계적으로도 인기가 많아 약 7억명이 동시에 시청한다고 합니다. 중국 사람들은 이 프로그램을 보지 않으면 왠지 설을 쇤 것 같지 않아 허전하다고 말할 정도로 보편적인 설 전날의 풍경이 되었습니다.

    특별프로그램을 시청하다가 자정에 새해의 종소리가 울리면, 반드시 먹는 것이 있습니다. 바로 물만두입니다. 우리가 설날에 떡국을 먹는 것처럼 대신 물만두로 설을 쇠는 중국만의 풍습입니다.

    춘절 무렵 중국을 방문해보면 거리는 온통 빨간색입니다. 중국 사람들은 빨간색을 행운의 색깔로 생각하기 때문에 빨간색 종이에 행운을 표현하는 문구를 쓴 대련(對聯)을 문의 양쪽과 위쪽에 붙입니다. 문 한가운데에는 복(福)자를 붙죠. 복자는 거꾸로 붙여야 복이 들어온다는 믿음이 있어 집집마다 거꾸로 붙여 놓은 것을 볼 수 있습니다. 춘절에 아이들에게 주는 세뱃돈도 반드시 빨간색 봉투, 즉 ‘홍바오(紅包)’에 담아서 줘야 합니다.

    중국인들의 빨간색 사랑은 이게 끝이 아닙니다. 중국에서 춘절에 가장 잘 팔리는 옷이 무엇일까요? 바로 빨간색 속옷입니다. 그 해 자기 띠를 맞이하는 사람은 모두 빨간색 속옷을 입어야 귀신을 멀리 할 수 있다고 믿습니다. 예를 들면, 올해는 말띠 해이니, 말띠인 사람들은 모두 빨간색 속옷을 사서 입습니다. 중국 13억 인구를 12개의 띠로 나누면 1억 명입니다. 따라서 단순히 계산하면 올해 설에 빨간색 속옷을 사는 사람이 무려 1억명에 이른다는 말이 됩니다.

    그런데 중국 사람들은 왜 빨간색을 좋아할까요? 빨간색은 중국에서 행운과 기쁨을 상징합니다. 귀신을 쫓아낸다는 설도 있습니다. 새해를 맞이하는 첫날인 춘절에 행운과 기쁨에 대한 염원을 담아 모두 빨간색으로 치장하는 것입니다. 설 뿐 아니라, 중국에서는 결혼을 할 때도, 새 생명이 탄생할 때도, 빨간색 옷을 입습니다.

    유례를 찾아본다면 중국이 예전부터 태양신을 모셨기 때문이라고 합니다. 태양의 상징이 빨간색과 노란색이기 때문에 오래 전부터 빨간색과 노란색은 권력의 상징이기도 했습니다. 그래서 과거에는 황족들만 빨간색과 노란색을 입고 일반 백성들은 회색, 흰색, 검은 색 계열의 옷을 입게 했습니다.

    다시 설 풍습으로 돌아가면, 중국 사람들은 가족, 친척, 지인, 선생님 등 주변 사람들에게 새해 인사를 다닙니다. 자연히 선물을 사느라 씀씀이가 커집니다. 술ㆍ담배를 좋아하는 사람에게는 보통 술ㆍ담배를 선물하고 그렇지 않은 사람에게는 해산물이나 과일 그리고 건강 식품 등을 줍니다. 

    음식에서 속옷, 온갖 선물에 이르기까지 엄청난 소비가 일어나는 중국 춘절은 기업들에게 절호의 기회가 아닐 수 없습니다. 실제로 많은 기업들이 춘절 기간에 세일 행사, 혹은 각종 프로모션을 통해 소비를 자극하고 있습니다. 중국에 진출한 우리 기업들도 그들의 풍습을 이해하고 춘절을 놓치지 않길 바랍니다.

    더 많은 정보는 비즈킷 홈페이지(www.bizcuit.com)에서 확인하실 수 있습니다.

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