[독점공개] 내셔널 지오그래픽 북한 위장 잠입 필름 단독입수

입력 2007.05.25 19:30 | 수정 2007.05.26 14:57

2007년 평양, 12차선 도로는 텅 비어 있었다
<이 기사는 Weekly chosun 1957호에 게재된 기사입니다>

'지구상에서 가장 고립된 나라' 북한의 수도 평양의 최근 상황과 평양 중산층 주민의 실생활을 담은 귀중한 다큐멘터리 필름이 국내 최초로 공개된다.

이 필름은 미국 워싱턴에 본부를 둔 내셔널 지오그래픽 특별취재팀이 지난 3월, 북한에 위장 잠입해 촬영에 성공한 다큐멘터리다.

이 필름에는 세계 4위 군사대국이자 핵무기 보유국이며, 1990년대 중반 대규모 기근으로 인구의 13%인 300만명(총인구 2300만명)이 굶어 죽었고, 어린이의 40%가 만성영양실조에 시달리고 있는  최근 실상이 생생하게 담겨 있다.

Weekly Chosun은 ‘밀착취재:북한을 가다(Inside North Korea)’란 제목으로 6월 1일 밤 10시 내셔널 지오그래픽 채널(www.ngckorea.com)에서 방영할 예정인 이 필름을 사전 입수했다.

이 잠입 필름은 전세계를 돌며 인도적 의료활동을 펼치고 있는 네팔 안과의사 산둑 루이(Sanduk Ruit) 박사팀이 북한을 방문하기로 결정하면서 시작된다. 루이 박사팀은 지난 3월 북한에 입국해 10일간 백내장 환자 1000명에게 무료로 개안(開眼)수술을 해줬다.  내셔널 지오그래픽 채널(NGC) 특별취재팀은 북한 정부요원의 감시망을 뚫고 평양의 2007년 모습을 적나라하게 담았다.

차량이 한 대도 없는 12차선 대로의 썰렁한 모습, ‘발육이 멎은 세대’로 불리는 북한 어린이의 충격적 실상, 제22호 정치범 수용소 전경, 취재팀이 김일성 동상을 카메라에 담기 위해 누워서 촬영하자 “아무도 주석의 동상 앞에서 누울 수 없다”며 이튿날 추방을 명하는 북한 감시원의 모습, 시력을 잃은 환자에게 “실명의 가장 큰 고통이 무엇이냐”고 묻자 주저없이 “위대하신 김정일 장군님의 모습을 보지 못하는 것”이라고 대답하는 현실이 충격적으로 다가온다. 다큐멘터리 필름을 재편성한 내셔널 지오그래픽 채널 코리아의 한승엽 편성팀장은 “북한의 현 상황을 제대로 인식하고 정확히 파악하는 데 도움을 주고 싶었다”고 편성 의도를 밝혔다.   

영양실조 걸린 아이들과 김정일이 우대하는 특권층 자녀들
선글라스를 낀 김정일 국방위원장과 ‘만경대혁명학원’ 학생들 (③). 극심한 식량난으로 영양실조로 쓰러져가는 아이들(①②)이 넘쳐나지만 만경대혁명학원 학생은 최고의 대접을 받으며 세상에 부러운 것 없이 자라나고 있다. 만경대혁명학원은 1947년에 처음 세워져, 항일빨치산 유자녀와 6·25전쟁 유자녀, 대남공작부서에서 적화통일에 앞장서다 희생된 자의 자녀들을 선발해 군복을 입혀 교육을 시키고 있다. 이들은 철저하게 김일성 부자(父子)를 위해 목숨 바치는 전사로 교육되며, 당ㆍ군ㆍ정(政)의 요직을 맡을 간부로 육성된다. 현재 김정일의 최측근인 연형묵ㆍ오극렬ㆍ장성우 등도 모두 이 학교 출신이다.
고위간부들만 운행 텅 빈 거리. 평양 등을 다녀온 일부 관광객과 방북자는 최근 평양 시내에 자동차가 늘었다고 하지만 실제로는 상황이 더 악화되고 있는 것으로 알려졌다. 전세계적인 기름값 상승은 북한 에너지 공급에 심각한 타격을 주고 있다. 최근 북한에서는 휘발유 1ℓ가 3000원(한 달 월급)에 육박하고 있다. ‘기름값이 금값’일 정도로 너무 비싸 웬만한 자동차의 운행은 중지됐고 고위간부나 특별한 용무를 보는 자동차만 간신히 거리를 다니고 있다.

 

수령이 앉았던 의자
북한에서 김일성.김정일의 우상숭배는 이미 도를 넘어선 지 오래다. 수령의 탄생일은 ‘태양절’로 제정됐고, 전국 각지에는 3만3000여개의 김일성ㆍ김정일 동상과 석고상 등이 세워져 있다. 수령이 지나간 흔적 하나하나는 유리관으로 포장돼 영구 보존된다. 수령 우상화에 이용되는 유리관이나 기타 설비는 노동당 재정경리부에서 독일.일본 등 선진국 최고 제품들로 수입된다. 수령이 이용하던 자동차며 애용하던 각종 물건은 물론, 앉았던 벤치까지도 유리관으로 포장해 주민에게 선전용으로 보여주고 있다. 사진은 김일성이 앉았다는 벤치.
수령에게 경배 안 하면 수용소행 3대 위인상에 큰절을 하는 할머니와 아이들. 우상숭배 장기화에 식상한 주민이 초상화 앞에서 누가 보지 않는데도 절을 하는 경우는 거의 없다. 하지만 외국인이 특별히 가정을 방문하거나 행사가 있으면 으레 이런 행위를 하게 된다. 북한 주민의 첫째 의무는 수령의 권위와 위신을 백방으로 보장하는 것이기 때문에 특히 외국인 앞에서 수령에게 경배를 하지 않는 것은 수용소행을 각오해야 할 중죄이기도 하다.
“수령님!” 칭송 안 하면 처벌수술로 눈을 뜨게 된 딸이 가장 먼저 아버지가 보인다고 말하자 아버지는 “수령님의 은덕”이라고 말하며 딸의 발언을 유도한다. 그러자 상황을 파악한 딸도 수령의 은덕이라며 칭송하고 아버지의 손을 잡고 수령의 초상화에 큰절을 올린다. 특별행사장에서 눈치 없이 수령의 은덕을 빼놓았다가는 지켜보는 요원에 의해 큰 처벌을 받기 때문에 북한 주민은 모든 것을 수령의 은덕으로 돌리는 것이 습관화 돼 있다.
충성심 높은 사람부터 우선 치료 루이 박사에게 치료 받기 위해 많은 북한 주민이 병원에 몰려들었다. 환자들은 북한 내에서도 출신 성분이 좋거나 당에 충성하다가 눈을 다친 사람들, 간부계층 등에서 우선 선발된 것으로 보인다. 외국인과 접촉할 때에는 출신성분이 좋지 않거나 체제에 적대적인 사람은 철저히 제외되는 것이 북한의 관례이기 때문이다.
아무나 쓰지 못하는 물건…안경 탈북자들이 대한민국에서 놀라는 것 가운 데 하나가 안경을 낀 사람이 너무 많다는 것이다. 한국 사람이 북한 주민보다 시력이 떨어지는 측면도 있지만 북한에서는 안경이 절대적으로 부족해 웬만해서는 안경을 끼고 다니는 사람을 찾기 힘들다. ‘안경방’은 주로 외화상점에서 운영하는데 웬만한 사람은 구경조차 할 수 없다. 최악의 경제난으로 의료 시스템이 완전히 붕괴된 북한에서 최소한의 치료만 받아도 치유될 수 있는 환자들이 의료기술 낙후와 약품부족 등으로 그대로 방치돼 있다. 안과 부문도 예외가 아니다. 네팔의 안과전문박사인 루이 박사에게 많은 환자가 몰리는 것도 기술.설비가 최악의 상황에 이르렀다는 것을 보여준다.
생존을 위한 본능적 찬양 네팔의 안과의사인 루이 박사에 의해 눈을 고친 사람이지만 모든 은덕은 수령에게 돌린다. 붕대를 풀며 눈을 뜨는 주민은 자신의 부모.형제보다 “장군님(김정일)의 모습이 가장 보고 싶었다”고 이구동성으로 이야기한다. 대구 유니버시아대회 때 북한의 미녀응원단원이 길거리에서 비를 맞는 김정일 위원장의 사진을 보며 눈물을 흘리며 항의하던 것과 같은 맥락이다. 사이비 교주에게 광신하듯 북한의 모든 행사는 수령의 은덕을 광적으로 찬양하는 식으로 진행된다. 이러한 행동은 진심에서 흘러나온 것이 아니라 생존을 위한 처절한 행동으로 보는 것이 적절하다.
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