조승희 여자친구 '미스터리'

입력 2007.04.18 12:59 | 수정 2007.04.18 17:17

힐스처 친구 "조승희와 무관하다"

▲ 뉴욕타임스 추모게시판에 소개된 버지니아 공대 첫 희생자로 알려진 에밀리 제인 힐스처.

미국 버지니아공대 ‘학살’ 사건의 범인 조승희(23)의 여자친구는 과연 누구일까?

미 연방수사국(FBI)과 버지니아 경찰은 17일 최승현 주미대사관 영사와의 면담에서 “버지니아공대 총기 사건의 동기는 치정이나 이성과 관련된 것으로 본다”고 말했다.

현재 조의 범행 동기에 치정에 얽힌 것으로 나타나고 있지만, 정작 조의 여자친구가 누구인지는 아직 확인되지 않은 상황이다. 뉴욕타임스·CNN 등 미국 언론들과 국내 언론들은 학교 기숙사에서 처음 사살된 에밀리 제인 힐스처(19)를 조의 여자친구로 ‘추정’하고 있지만, 둘이 사귀었다는 사실을 증명할 만한 방증은 아직 나오지 않고 있다.

이와 관련 뉴욕타임즈는 다른 기사에서 에밀리 제인 힐셔의 남자 친구는 조승희가 아닌 근처 래드포드대학 학생인 돈힐이라고 보도했다. 

하지만 목격자들은 조가 에밀리와 심한 말다툼을 했고, 이후 총소리가 났다고 증언하고 있다.  또 조는 첫 총기난사 뒤 자신의 기숙사 방에 돌아와 “너 때문에 이 일이 일어났다”는 메모를 남긴 것으로 전해졌다.

CNN 등 미국 언론들은 추모 기사를 게재하면서 희생자들에 대해 간략하게 언급했다. 여기에 소개된 에밀리 힐스처는 대학에서 동물 및 조류학을 전공하는 19살의 신입생이다. 그녀는 수의사 사무실에서 일하며 동물을 돌봤다고 한다. 고향 사람들은 “에밀리는 동물을 사랑했다”고 기억한다. 친구 윌 나클레스(19)양은 “에밀리는 항상 친절했고, 외향적인 성격이었으며, 남을 잘 도왔다”고 말했다.

국내 한 네티즌은 에밀리 힐스처의 사진을 자신의 블로그에 올려놓고 “조승희 여자친구라고 하는데 믿기지 않는다. 외톨이에 내성적이고 폐쇄적인 (한국) 남학생이 백인의 활달한 여자친구를 사귄다는 것은 기적에 가까운 일이다. 내 생각에 조승희가 짝사랑 하면서 스토킹하던 여학생 아닌가 생각이 든다”고 썼다.

LA 타임스 인터넷판은 이날 에밀리의 절친한 친구 헤더 호가 “내가 아는 한 조승희와 에밀리는 무관한 사이”라고 말했다고 보도했다.

신문에 따르면, 힐스처의 룸메이트였다는 호는 “힐스처의 남자친구는 따로 있었고, 매우 사이가 좋았다”며 “조승희와는 아무 관계도 없는 것으로 안다”고 말했다.

호는 “나는 조승희를 본 적도 없고 그의 이름도 모른다”며 “내가 아는 한 힐스처도 그를 몰랐다”고 밝혔다. 힐스처가 첫 범행 대상이 된 이유에 대해선 “전혀 모르겠다”고 덧붙였다.

신문은 호의 말을 전하면서 “조승희가 힐스처를 첫 총격 대상으로 삼은 이유와 범행 동기가 오리무중”이라고 전했다. 

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